Un mapa satelital de la vegetación en África de 20 metros por píxel

 La ESA ha publicado el primer mapa en alta resolución que clasifica los tipos de cubierta terrestre de todo el continente africano, desde el estéril Sáhara hasta sus exuberantes junglas.

El mapa ha sido creado a partir de los datos recopilados durante un año por Sentinel-2A. Con una resolución de 20 metros por píxel, permite explorar los diversos paisajes de África, desde sus pastos hasta sus tierras de cultivo, cuerpos de agua y desiertos.

Los mapas de la cubierta terrestre clasifican los distintos materiales que se encuentran en la superficie de la Tierra. Esta información es importante para comprender los cambios en el uso del suelo, elaborar modelos del alcance y el impacto del cambio climático, conservar la biodiversidad y gestionar los recursos naturales.

El mapa publicado esta semana comprende 180.000 imágenes de Sentinel-2A, equivalentes a 90 terabytes capturados entre diciembre de 2015 y diciembre de 2016. Dado el tamaño del mapa –unos seis gigabytes–, se ha desarrollado una interfaz web para visualizar los datos.

El mapa ha sido desarrollado dentro del proyecto Land Cover de la Iniciativa sobre el Cambio Climático (CCI) de la ESA, y los usuarios están invitados a enviar sus comentarios y opiniones sobre el nuevo mapa a través de un formulario online.

“Este prototipo de mapa de la cobertura terrestre de África con 20 metros de resolución constituye una impresionante demostración de la disponibilidad de los datos de Sentinel-2A y de las capacidades actuales de procesar tal cantidad de datos“, señala Frédéric Achard, del Joint Research Center de la Comisión Europea.

La ESA lleva desde 2002 coordinando los mapas globales de cobertura terrestre a través de sus proyectos GlobCover y CCI Land Cover a una resolución de 300 m. Aunque el último mapa de África se basa en observaciones de uno de los dos satélites de Sentinel-2, el lanzamiento de Sentinel-2B en marzo hará posible elaborar un mapa global de 10 metros de resolución.

La pareja de satélites Sentinel-2 ofrece ‘visión en color’ para el programa europeo Copernicus. Cada uno porta una cámara de alta resolución con 13 bandas espectrales que puede utilizarse para prácticas agrícolas y forestales, así como para ayudar a gestionar la seguridad alimentaria. Las imágenes por satélite pueden emplearse para determinar distintos índices relativos a las plantas, como el de clorofila por superficie foliar o el contenido en agua.


Source: http://www.europapress.es/ciencia/habitat-y-clima/noticia-mapa-satelital-vegetacion-africa-20-metros-pixel-20171023122900.html