Pantera negra

La historia de un leopardo negro presuntamente visto en Kenia por primera vez en 100 años se desató esta semana, pero un joven guerrero Samburu es realmente la figura silenciosa detrás del descubrimiento.

«La cámara remota que ayudé a configurar comenzó a capturar imágenes del leopardo negro a partir de enero de 2018. Tengo muchas imágenes y videos del animal», me dijo Letoluai Ambrose, asistente de investigación de Sandiego Zoo Global. Parecía perturbado por el interés que el leopardo ha recibido de todo el mundo desde la semana pasada.

Letoluai Ambrose, de 24 años, creció en Koija cerca de la Conservación Loisaba. Estudió ciencias de la vida silvestre en el Instituto de Capacitación del Servicio de Vida Silvestre de Kenia y regresó a casa para apoyar los esfuerzos de conservación.

Fue contratado por Sandiego Zoo Global como asistente de investigación en un proyecto que estudió el comportamiento de los leopardos en la meseta de Laikipia. Parte de esta investigación es encontrar formas de mitigar los problemas que causa el leopardo dentro de las comunidades de pastores.

Durante su interacción con la comunidad, escuchó sobre la presencia de leopardos negros.

«Al principio no creía lo que me decían ya que históricamente hemos escuchado esas historias de personas mayores», dijo. En una fecha posterior, un anciano le preguntó: «¿Por qué no captura al negro grande en el área de Lorrok con sus cámaras?» También confirmó con el propietario del rancho Lorrok sobre el avistamiento.

Escribió un correo electrónico a su jefe y compañero científico, Nicholas Pinfold, sobre la presencia del leopardo negro y acordaron colocar cámaras trampa con la esperanza de capturar imágenes. Las actividades del leopardo negro comenzaron a aparecer en las cámaras y se publicó aquí un artículo sobre su presencia.

Pero el leopardo se hizo famoso cuando el dueño de Lorrok Ranch le pidió a Letoluai que se llevara al fotógrafo británico Will Burrad-Lucas para ver al leopardo. Le mostró al fotógrafo dónde colocar sus cámaras remotas.

«Will Burrad capturó imágenes de calidad, pero los medios de comunicación no deberían decir que encontró el leopardo. Solo estuvo aquí tres días, ” dijo Letoluai.

Letoluai afirma que ninguna persona puede tomar crédito por los hallazgos de la investigación porque muchas personas están involucradas en la actividad.

«Si no fuera por ese anciano, los guardabosques locales, el terrateniente y la participación de científicos del Sandiego Zoo Global, no hubiéramos hecho este descubrimiento». Todos tenían un rol y ninguna persona puede reclamar crédito ”, dijo Letoluai.

Algunas secciones de los medios de comunicación afirman que esta fue la primera vez que se vio un leopardo negro en Kenia en 100 años, pero por el contrario, los gatos han sido vistos muchas veces en diferentes partes de Kenia.

John Kisimir – jkisai@gmail.com

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