La última presencia documentada de un leopardo negro, o pantera negra, en el continente africano fue en 1909, en Etiopía. Pero un espécimen fue fotografiado recientemente en Kenia.

Es un animal casi legendario del cual ahora tenemos imágenes recientes. Un fotógrafo británico llamado Will Burrard-Lucas fotografió y grabó en video un leopardo salvaje. Sus imágenes fueron publicadas el lunes, y este último las compartió en su cuenta de Instagram este miércoles 13 de febrero.

«Esta es la primera vez que este animal ha sido fotografiado en África desde 1909» en Addis Abeba, Etiopía, dice Nicholas W. Pilfold del Zoo de San Diego en los Estados Unidos. En un artículo publicado en la edición de enero de African Journal of Ecology, analiza estas evidencias visuales, aquí hay un video:

Todo comenzó a fines de 2017, cuando Will Burrard-Lucas se hizo eco de la presencia del felino en el condado de Laikipia, al norte de Nairobi, Kenia. El apasionado de la vida silvestre se fue de inmediato al área con sus cámaras automáticas. Entre febrero y abril de 2018, en varios lugares de la reserva natural, inmortalizó a una hembra leopardo negro, como lo cuenta en su blog.

Un ejemplar raro en África.

El color de la joven hembra se explica por el melanismo, un gen que produce un exceso de pigmentos en la piel o el pelo de un animal que, por lo tanto, resulta de su pelaje negro. El felino a veces estaba acompañado por un leopardo más grande con los colores habituales, evidencia de que el melanismo probablemente no tiene influencia en la integración en la vida social animal, observan los científicos.

La existencia de leopardos negros en África ahora está confirmada en imágenes. Pero Nicholas W. Pilfold cree que siguen siendo muy raros. «El melanismo está presente en aproximadamente el 11% de los leopardos del mundo, pero la mayoría de ellos vive en el sudeste asiático», dice.

Sin embargo, varios usuarios de Internet han expresado sus temores tras la revelación del lugar donde se vio al leopardo negro, preocupados por la protección de este ejemplar raro .