El premio Nobel alternativo otorgado a Yacouba Sawadogo “el hombre que detuvo el desierto”.

A los 80 años, Yacouba Sawadogo ve recompensado su trabajo. Este agricultor de Burkina Faso recibió el Right Livelihood Award 2018, conocido como el Premio Nobel alternativo, en Estocolmo el 24 de septiembre por su lucha contra el avance del desierto. Durante varios años, Yacouba Sawadogo ha implementado, con pocos medios, técnicas para luchar contra esta plaga que afecta las zonas áridas del Sahel.

Apodado cariñosamente “el hombre que detuvo el desierto”, el Burkinabè Yacouba Sawadogo cultiva desde la infancia. Al observar la tierra y escucharla, este granjero de 80 años desarrolló un método innovador, llamado “zai”.

El principio es simple: es preparar el suelo en la estación seca, cavando agujeros, lleno de desechos orgánicos. Estos desechos atraen a las termitas, presentes de forma natural en esta área. Estas galerías de excavación, que permiten la retención de agua en el suelo. Queda para plantar las semillas.

Bosque en zona árida

Gracias a esta técnica tradicional, Yacouba Sawadogo logró plantar un bosque de unas treinta hectáreas en la región muy árida de Ouahigouya. Esta hazaña ecológica se logró en un área que se volvió árida después de una larga sequía en la década de 1970.

Yacouba Sawadogo también trabaja en medicina suave y tradicional. Su método, por su parte, ahora se utiliza en algunos programas agrícolas en Senegal, Malí y Níger.